04/01/2014

Des contes de Noël, Anne Perry



Résumé : L'Angleterre est bercée par l'hiver mais la magie de Noël risque d'être entachée par d'effroyables crimes. Les traditionnels héros d'Anne Perry ne vont pas avoir le plaisir de goûter aux festivités de fin d'année. Les dîners de famille font place aux odieuses révélations et aux réglements de compte. La reine du polar victorien nous livre ici un quatuor de contes, chacun assorti d'une morale pour rappeler l'importance de Noël.

La disparue de Noël : L'histoire tourne parfois un peu en rond, certes, mais le thème principal m'a beaucoup plu : il s'agit d'un voyage expiatoire inspiré de ceux effectués au Moyen-Age pour pardonner ses fautes. En effet, Noël est ici présenté comme un temps de pardon et d'indulgence, Anne Perry nous offrant alors une morale à méditer. Le récit est vécu à travers les yeux de Lady Vespasia Cumming-Gould, un personnage secondaire des aventures de Charlotte & Thomas Pitt, ce qui donne une certaine fraîcheur au conte mais aussi l'envie d'en savoir plus sur cette femme dont on parle peu en général.

Le voyageur de Noël : Il s'agit du conte que j'ai le moins apprécié parmi ce recueil. L'intrigue est assez fade puisqu'il n'y a pas beaucoup de possibilités différentes pour la résoudre. La chute est beaucoup trop molle : à vrai dire, il n'y en a pas réellement car le nom du coupable est révélé comme une pure évidence, sans réelles explications. En revanche, même si ce n'est qu'un détail, j'ai jugé important de relever qu'Anne Perry a fait un véritable effort dans le choix de ses personnages et de leur vie d'une manière générale, notamment dans le choix des prénoms (Ephraim, Naomi, Benjamin sont des références bibliques qui rappelle l'origine de Noël).

La détective de Noël : Cette fois-ci, l'auteure utilise le personnage exécrable de Mariah Ellison, la grand-mère de Charlotte Pitt. Toutefois, ce conte va nous permettre de découvrir qu'elle n'est pas si odieuse que ça : elle qui détestait le métier de policier se met pourtant à jouer le rôle de détective et à enquêter sur un meurtre pour faire régner la justice et la paix au moment de Noël. Un conte agréable, regorgeant de secrets de famille et révélateur de la nature en réalité avenante de Mariah, que l'on ne considérera plus de la même façon après cette lecture.

Le secret de Noël : Dominic Corde est ici le personnage principal, ce qui permet de le découvrir un peu plus.  J'ai été surprise de le découvrir si peu sûr de lui. L'intrigue est assez intéressante, mystérieuse, surtout du fait qu'elle se déroule à huis-clos dans un petit village coupé du monde par la neige, où tout le monde se connait et où les commérages vont bon train. Un conte sympathique pour clore ce recueil avec en prime un sermon de Noël qui sert de morale à l'histoire en rappelant l'importance de cette fête.

Prix : 9.69 €

Points positifs :
* La découverte des personnages secondaires en tant que personnages clés du récit
* La morale : le pardon, l'aveu, l'amour...

Points négatifs :
* Le titre n'est pas tout à fait approprié : les contes se passent pendant la période de Noël mais pas le jour de la fête : on évoque plus la neige, le froid et les préparatifs que le 25 décembre lui-même.
* Des histoires un peu longue à démarrer

Pour aller plus loin :  Interview d'Anne Perry